Las 20 mejores placas de cocina

4 factores decisivos para la elección de la placa de cocción

¿Qué es el fogón?

La pregunta quizás trivial que debemos responder primero es: ¿qué es un fogón? No es más que lo que en términos familiares llamamos estufa. Es decir, es ese estante instalado en la parte superior de la cocina y que lleva los fuegos necesarios para cocinar los platos.

Existen diferentes tipos de placas de cocción: de gas, eléctricas o de inducción y cada uno de estos tipos también está disponible en formato "portátil".

Antes de entrar en la discusión de lo que creemos que son los factores decisivos en la elección de una placa de cocción, para ayudarle a entender qué placa de cocción elegir, debemos especificar que estamos tratando aquí sólo con placas de cocción de gas: no consulte esta guía si está buscando una placa de cocción eléctrica, de inducción o portátil.

1. Incendios

Dicho esto, el primer criterio que guía la elección de una placa de cocina es el número y el tipo de incendios que tiene, un aspecto que está bastante relacionado con el tamaño de la propia placa.

Los quemadores

Decidir cuántos fuegos, es decir, cuántos puntos de cocción, necesitamos depende de varias consideraciones. Las principales son la asiduidad con la que se cocina, el tamaño de la familia (o en cualquier caso el número de personas que viven en la casa), pero también el espacio disponible para la instalación.

El número de quemadores en una cocina doméstica puede variar de uno a seis, y las características de cada uno de ellos determinan su velocidad de cocción.

Naturalmente, el diámetro del propio quemador es lo primero y más influyente, pero hay que tener en cuenta que un quemador puede tener una doble o incluso triple corona (es decir, generar dos o tres círculos de llamas), lo que contribuye a que la cocción sea aún más rápida (hablaremos de ello con más detalle en el próximo párrafo).

En algunos casos, cuando se trata de cocinas muy grandes, uno de los quemadores puede ser de un tipo especial, por ejemplo los quemadores "wok", es decir, diseñados específicamente para acomodar las grandes cacerolas típicas de la cocina oriental.

En otros casos, especialmente en las cocinas de 6 quemadores, dos de ellos pueden colocarse muy cerca uno del otro de manera que puedan ser cocinados en una bandeja de hornear o en ollas alargadas.

Las dimensiones

Las dimensiones de la placa de cocción van de la mano con el número de quemadores. Hablamos principalmente de ancho, ya que la profundidad está estandarizada (51 cm) para permitir la instalación en cualquier gabinete de cocina.

La anchura de una placa de cocción puede variar desde un mínimo de sólo 30 cm hasta un máximo de 95 cm, y por supuesto el número de incendios varía junto con la anchura, de manera indicativa según esta progresión:

 

  • 30-40 cm: placa con 1-2 quemadores.
  • 45 cm: placa de 3 quemadores
  • 50-65 cm: Cocina de 4 quemadores
  • 70-85 cm: Cocina de 5 quemadores
  • 90-95 cm: Cocina de 5-6 quemadores

Una cocina de 4 quemadores suele ser suficiente para las necesidades de un hogar promedio de 4 personas, en el que se preparan dos platos por comida, y una cocina de 4 quemadores suele ser suficiente. Para las familias más grandes y para los que les gusta preparar muchos platos juntos, incluso usando ollas y cacerolas con formas atípicas, una cocina más grande con 5 o 6 quemadores es mejor.

Los extras

Sin embargo, hay también otros quemadores más particulares en los que, además de los quemadores tradicionales, hay también un elemento adicional, una pequeña parrilla de barbacoa. Está claro que no es un elemento muy común y será buscado especialmente por los aficionados a la carne y las verduras a la parrilla, pero es bueno saber que se pueden encontrar planes de este tipo.

Por otra parte, la placa eléctrica que era común encontrar en el fogón hasta hace unos años ha caído en un desuso casi total: ahora es preferible utilizar el espacio disponible para instalar un fuego adicional en lugar de la placa.

En general, las placas de cocción se venden preparadas para su uso con gas metano. Quienes utilicen GLP deben asegurarse de que la placa de cocina comprada tenga las boquillas de repuesto para usar con este gas: de lo contrario, será necesario obtener algunas antes de usar la placa de cocina.

2. Potencia

Otra característica interesante a considerar en una cocina es su potencia nominal. Es un valor en W o kW que indica la máxima potencia calorífica de la placa de cocción: en resumen, expresa la cantidad de calor producida con todos los fuegos encendidos a máxima potencia.

Claramente, la potencia nominal es tanto más alta cuantos más quemadores tenga una placa de cocción, y la presencia de quemadores de doble o triple corona aumenta aún más la producción de calor.

A título indicativo, la correspondencia entre la potencia nominal y el número y tipo de quemadores es la siguiente:

 

Más de 15.000 W: Cocina de 6 quemadores, dos de los cuales tienen doble corona.

9000-12,500 W: Cocina de 5 quemadores, uno con doble corona.

8500-9000 W: Cocina de 4 quemadores, uno de los cuales es de doble corona.

7000-8000 W: Cocina de 4 quemadores, todos con una sola corona.

6000-7000 W: Placa de 3 quemadores, uno de los cuales es una placa de doble corona

5000-6000 W: Cocina de 3 quemadores, todos con una sola corona.

2800-4700 W: Cocina de 2 quemadores, todos con una sola corona.

Las especificaciones técnicas de la placa de cocción casi siempre indican la potencia calorífica de cada fuego, que siempre corresponde al calor generado en la máxima potencia, es decir, con la llama alta. En particular, es importante señalar la potencia del quemador rápido, que es el más grande y el más adecuado para la cocción rápida: para muchas preparaciones es de hecho importante disponer de calor intenso en poco tiempo, y por lo tanto es importante que el quemador más grande de nuestra cocina sea muy potente.

Un quemador rápido de doble o triple corona por sí solo puede tener una potencia de calor de entre 3000 y 5000 W, mientras que un quemador rápido de una sola corona no suele superar los 3000 W. Los quemadores "medianos", llamados semirrápidos, oscilan entre 1500 y 2000 W máximo, y finalmente los pequeños, llamados quemadores auxiliares, suelen estar alrededor de 1000 W.

 

¿Cuánto consume la placa de cocción?

La placa, como ya hemos mencionado, puede funcionar con gas metano o gas líquido (butano o propano). No es fácil darse cuenta de cuánto gas se consume al cocinar en la estufa, ni de cuánto afecta el simple acto de cocinar a nuestras facturas.

La premisa fundamental es que el precio del gas varía según el proveedor, tanto en lo que se refiere al suministro doméstico de gas metano como al suministro periódico del tanque o de las bombonas de gas líquido. En el caso del gas metano el precio se fija por metro cúbico y suele ser inferior a 0,20 euros/m², mientras que en el caso del gas líquido es un poco diferente.

Los cilindros suelen utilizarse para alimentar la placa de cocción: pueden ser de 10 o 15 kg, con un precio que oscila entre 25 y 45 euros por cilindro.

3. Comandos

Entonces podemos pasar a los controles de la estufa. Primero consideremos su posición: los controles pueden ser colocados a lo largo de un lado de la placa de cocción, más comúnmente el derecho, o en el frente.

Le recomendamos que prefiera las placas de cocción con controles en la parte delantera, que le permiten controlar el fuego sin necesidad de extender el brazo por encima de la placa, eliminando así el riesgo de quemaduras accidentales.

También podemos hacer algunas consideraciones sobre el tipo de controles, según nuestras preferencias y cuánto nos importa poder limpiar esta parte de la placa de cocción con facilidad. Debemos decir inmediatamente que los controles táctiles, que son sin duda los más fáciles de limpiar porque son perfectamente planos y están integrados en la placa de cocción, son todavía muy raros en las cocinas de gas.

Los tipos de control más comunes son el botón giratorio y el mando cilíndrico: el funcionamiento es idéntico, ambos deben ser presionados y girados para abrir y ajustar el acelerador, pero la forma cambia. El pomo cilíndrico, como su nombre indica, es un pequeño cilindro con un agarre moleteado o lateral para facilitar la rotación, mientras que el botón giratorio se gira agarrando la "cresta" central.

El botón puro, que se presiona para encender la estufa pero no permite el ajuste de la llama, también es muy raro y se encuentra mayormente en cocinas de un solo fuego.

Por lo tanto, es evidente que en la mayoría de los casos la elección será entre el pomo y el botón giratorio: es sobre todo una elección estética, pero subrayamos que algunos pomos, al ser de acero, pueden ser retirados y lavados en el lavavajillas.

Funciones

Además de los controles normales para abrir el gas, encender la estufa y ajustar la llama, una placa de cocción también puede tener otras funciones.

El encendido automático es el más común: las cocinas modernas han incorporado una chispa de fuego, que se activa presionando la perilla y hace que el gas se encienda instantáneamente tan pronto como se abre. En el caso de las placas electrónicas más modernas, la presión del control ni siquiera es necesaria: la chispa y el flujo de gas se inician automáticamente cuando se gira la perilla.

Otras funciones que se pueden encontrar en las placas de cocina de la más alta calidad son las siguientes:

Reencendido: si la llama se apaga accidentalmente, por ejemplo por una ráfaga de aire, la cocina intenta reencenderse inmediatamente.

Temporizador: algunos fogones tienen un temporizador incorporado que apaga la cocina una vez transcurrido el tiempo indicado.

4. Seguridad

Por último, dado que son cocinas de gas, es muy importante considerar los dispositivos de seguridad presentes en una cocina.

Debemos decir inmediatamente que todas las placas de cocción modernas son seguras de usar, ya que todas están equipadas con un termopar, acoplado a una válvula de seguridad, que interrumpe el suministro de gas cuando la llama se apaga. El principio de funcionamiento es muy simple: el termopar detecta el calor cerca de la cocina y, en cuanto éste ya no se detecta, el dispositivo de seguridad cierra la válvula de gas.

Gracias al mismo termopar, entonces, en algunos casos hay una luz de aviso en la placa de cocción que advierte de la presencia de calor residual en la placa después de que la estufa se ha apagado, a fin de evitar quemaduras accidentales si se desea retirar las parrillas o los divisores de la llama para su limpieza.

Incluso si la llama se apaga debido a que los líquidos se desbordan de la cocina, el termopar activa el dispositivo de seguridad.

Por último, para la protección de incluso los quemadores más pequeños, hay quemadores equipados con un mecanismo de bloqueo de control que impide la ignición o apertura accidental del gas.

Deja un comentario

verifyserptrade