Las 20 mejores ollas de coacción lenta

5 Factores decisivos para elegir la olla de cocción lenta

1. Tipos de cocina

La cocción lenta se ha generalizado en los Estados Unidos desde el decenio de 1970, cuando las nuevas exigencias de la vida moderna comenzaron a exigir una mayor velocidad y optimización del tiempo incluso en la organización de la vida familiar y doméstica.

Para satisfacer estas necesidades, las propiedades que caracterizan a la olla de cocción lenta permiten cocinar los platos incluso dejándolos desatendidos, cuando no se está en casa, o mientras se está haciendo otra cosa, sin riesgo de quemar la cena.

En otras palabras, la olla de cocción lenta sólo requiere la preparación de los ingredientes y un cuidadoso ajuste del programa que mejor se adapte a la receta que se quiere preparar. Entonces con la "olla eléctrica" no tienes que preocuparte de comprobar constantemente el grado de cocción, como es necesario con los métodos de cocción más tradicionales, como la cocción en sartén o en horno.

Como su nombre lo indica, la olla de cocción lenta se caracteriza por una cocción muy lenta a baja temperatura, que casi nunca alcanza los 100 °C y por lo tanto permanece por debajo de la temperatura de ebullición, por lo que las posibilidades de quemar los alimentos son muy pequeñas.

De hecho, la olla de cocción lenta suele funcionar con temperaturas entre 60 y 90 °C. Una de las ventajas de la cocción a baja temperatura es que las vitaminas y los minerales contenidos en los alimentos se conservan mejor. Además, este tipo de cocción permite mantener los alimentos blandos e hidratados, sin tener que añadir cantidades excesivas de aceite, por lo que también es adecuado para regímenes dietéticos.

Por otro lado, sin embargo, la olla de cocción lenta no es adecuada para aquellos que quieren "improvisar" las cenas, precisamente porque este aparato cocina muy lentamente. Un buen modelo de olla de cocción lenta es capaz de preparar una gran variedad de platos, como guisos, verduras al vapor, sopas y risottos, pero también salsas, bebidas, postres y pudines que pueden requerir una cocción prolongada a bajas temperaturas.

La olla de cocción lenta o eléctrica es un electrodoméstico especialmente útil para quienes trabajan todo el día y no tienen tiempo para cocinar. Con la olla de cocción lenta puedes planear la preparación de una buena comida caliente para que esté lista cuando llegues a casa para la cena. Sólo tienes que preocuparte de preparar los ingredientes y establecer el programa de cocción ideal.

Como acabamos de señalar, la versatilidad de la cocina eléctrica representa un aspecto fundamental: de hecho, cuanto más pueda una cocina eléctrica ofrecer una amplia variedad de cocción, más valiosa será. Por lo tanto, comenzaremos por contarles el factor relativo a los tipos de cocción posibles, y luego hablaremos de los demás factores determinantes para la elección de su olla de cocción lenta ideal, es decir, las funciones, la estructura, la practicidad de uso y, por último, los accesorios suministrados y las piezas de repuesto.

 

Temperaturas y tiempos de cocción

Una cocina eléctrica de buena calidad debe ser capaz de realizar recetas muy diferentes y por lo tanto ofrecer diferentes tipos de cocina.

La cocción lenta es el modo principal, puede variar dependiendo del tiempo y la temperatura de cocción. Dependiendo del modelo de olla de cocción lenta, puede elegir entre diferentes niveles de temperatura y tiempos de cocción. Para ayudarle a entender mejor de lo que estamos hablando, le damos algunas pautas:

  • 78 °C: cocción muy lenta a fuego lento
  • 84 °C: cocción a temperatura media-baja
  • 96 °C: cocción dulce

En general se puede decir que los tiempos de cocción varían según la cantidad de alimentos que contiene la olla, el tipo de alimentos que se van a cocinar y la temperatura ambiente.

En las instrucciones del producto se pueden encontrar algunas referencias sobre los ingredientes, las cantidades, los ajustes y los tiempos de preparación.

Por ejemplo, para una cantidad de carne de vacuno entre 1,5 y 1,8 Kg. tendrá que utilizar el modo de cocción baja durante unas 6 horas, o un tiempo medio de cocción de 3 a 5 horas.

Otros modos de cocinar

En los mejores modelos hay otros tipos de cocina posibles:

  • Cocción a alta temperatura: también se llama cocción en salteador, y es útil para quemar la comida y darle un ligero dorado, antes de poner la cocción a baja temperatura.
  • Cocción al vapor: con la cantidad adecuada de agua, una buena olla de cocción lenta también debería cocer al vapor el arroz y las verduras. Este tipo de cocina es particularmente adecuada para mantener las propiedades de los alimentos y para una dieta aún más dietética y saludable.

Por último, hay ollas de cocción lenta que también permiten cocinar pasta, risotto y preparar comida en tarros envasados al vacío. Estas ollas eléctricas son las que permiten que el agua alcance temperaturas más altas que las estándar.

También nos gustaría señalar que algunos alimentos que requieren tal vez 8 horas de tiempo de cocción pueden no estar completamente listos todavía, aunque los tiempos recomendados hayan transcurrido. En este caso, su experiencia en la cocina le ayudará a ajustar y perfeccionar sus tiempos y métodos de cocción.

 

Vatios

Tenga en cuenta que los tiempos de cocción pueden variar dependiendo de la potencia de la olla de cocción lenta, así como de la humedad ambiental y la altitud. Por lo general, el vataje de este tipo de aparatos es bajo, y es de alrededor de 250 vatios, precisamente porque esta olla de cocción lenta se cocinará a baja temperatura durante mucho tiempo y no requiere un calentamiento rápido a altas temperaturas como puede suceder con un horno.

En el caso de las ollas que pueden alcanzar incluso altas temperaturas se puede encontrar una potencia mayor, incluso 1500 vatios.

2. Funciones

Como resultado de las consideraciones anteriores, es evidente que las funciones de este aparato están estrechamente vinculadas a los posibles tipos de cocción y, por lo tanto, constituyen el siguiente factor a considerar.

Las diversas funciones disponibles son ajustables gracias a los controles en la base del pan, y en el mejor de los casos se pueden resaltar gracias a la presencia de una pantalla o un sistema icónico de botones.

Por lo tanto, las principales funciones serán:

  • Encendido/Apagado: esta es la clásica función de encendido/apagado
  • Ajuste de la cocción lenta: como ya hemos visto, las mejores cocinas lentas permiten elegir entre varios tipos de cocción lenta, más o menos intensa, desde un mínimo de 2 niveles preestablecidos, hasta 4 o más. También hay cocinas lentas aún más avanzadas que permiten ajustar la temperatura de forma extremadamente precisa, también gracias a la ayuda de los libros de cocina.
  • Temporizador: seguramente la presencia de un temporizador le ayudará a manejar el tiempo de preparación de la comida. En los modelos más avanzados encontrará la posibilidad de ajustar el temporizador hasta 24 horas.
  • Función de mantenimiento del calor: algunos modelos permiten mantener calientes los platos cocinados. Los tiempos disponibles para esta función pueden variar, y es evidente que será preferible utilizar una olla de cocción lenta capaz de mantener los alimentos calientes durante un mayor número de horas.
  • Función de buffet: en algunos modelos más sofisticados también puede haber una función de buffet, que debería garantizar una temperatura ligeramente más alta que la de mantenerse caliente. Con esta configuración puedes servir los platos en una cena con amigos, sin correr el riesgo de que se enfríen.

3. Estructura

La estructura es un elemento muy importante para la elección de la olla de cocción lenta, porque según ella variará la capacidad interna, y es bueno comprobar que es adecuada para el número habitual de comensales para los que se cocina.

Se puede elegir entre una olla de cocción lenta más o menos espaciosa y, por lo tanto, más o menos grande. Por esta razón consideramos que la capacidad es el elemento estructural más significativo de la olla de cocción lenta.

 

Capacidad y peso

Tenga en cuenta que una olla de cocción lenta puede tener diferentes capacidades expresadas en litros. A continuación encontrará algunos datos de referencia:

Pequeña olla de cocción lenta para 2 personas: puede tener una capacidad de unos 2,5 litros, y un peso de 3 kg.

Cocina lenta media para 4 personas: puede tener una capacidad de 3,5 litros y un peso de unos 4 kg.

Una gran olla de cocción lenta para 8 personas: puede alcanzar casi 7 litros y pesar hasta 6 kg.

En relación con la capacidad interna, las medidas y, por tanto, la huella de este tipo de producto también variarán. Para las dimensiones hay que tener en cuenta que una olla de cocción lenta para 4 personas puede tener las dimensiones de unos 30 x 30 x 30 cm.

Las dimensiones son importantes no sólo para el tablero de la mesa durante el uso, sino también para el espacio que necesitará para guardar la máquina. Y es precisamente por esta razón que, independientemente de la capacidad interna, será importante evaluar cuán compacto es este aparato.

La olla de cocción lenta consiste en una cocina eléctrica conectada a la red mediante un cable con una toma de corriente. Los principales elementos que lo componen son:

  • Estructura externa: debe ser de acero inoxidable si es posible, equipada con asas y elemento calefactor interno.
  • Contenedor interno removible: en la mayoría de los casos es de cerámica, alternativamente lo encontrarás en materiales antiadherentes. También debe estar equipado con asas. La cerámica conduce bien el calor y lo distribuye uniformemente, pero al mismo tiempo es un material delicado que podría ser dañado por los rápidos cambios de temperatura. Por esta razón, a menudo encontrará en las instrucciones del producto "no introducir alimentos congelados" o "no introducir alimentos demasiado calientes".
  • Tapa: si es posible, debe ser de vidrio, para poder ver el interior, sin tener que abrirla y dispersar el calor si se quiere controlar el estado de la cocción.

Estos elementos estructurales determinan la capacidad, el peso y las dimensiones generales del producto, además de ser relevantes para la practicidad de uso que analizaremos en el siguiente punto.

4. Practicidad de uso

También hay algunos aspectos que pueden promover la practicidad de uso y que, por lo tanto, puede tener en cuenta al seleccionar la olla de cocción lenta más adecuada para usted. Veámoslos abajo.

Pantalla y tipo de controles

La presencia de la pantalla en la estructura de la olla es muy importante, porque permite ver alguna información y tener más control sobre el proceso de cocción. A continuación, encontrará el temporizador y la temperatura mostrados, así como el tipo de programa seleccionado.

Los controles pueden ser de varios tipos. En los modelos más simples y baratos encontrarás unas cuantas teclas, o incluso una simple rueda para ajustar los niveles de cocción (que en la mayoría de los casos son dos).

En virtud de esto y de lo que se indica en la sección dedicada a los tipos de cocción, una olla de cocción lenta versátil y de calidad, además de la pantalla, tendrá muchas teclas para la selección de los programas preestablecidos, así como para el temporizador y el ajuste de la temperatura.

Cuando la pantalla está presente, puede haber una luz de advertencia que indicará cuando la máquina está en funcionamiento.

Aislamiento térmico

Por razones de seguridad, como la cocina tiende a calentarse mucho, será importante comprobar que las asas y las patas son aislantes del calor.

Además, le recomendamos que utilice la cocina en una superficie que no sea particularmente delicada y que sea capaz de tolerar el calor de la cocina.

Tenga en cuenta que la cocina tenderá a calentarse mucho en el exterior también, por lo que debe tener cuidado de guardarla lejos de objetos o utensilios de cocina que puedan ser dañados o deformados por el calor, como otros aparatos de plástico.

Lavado

Otro aspecto importante ciertamente se refiere al lavado, que debería ser posible tanto a mano como en el lavavajillas.

En lo que respecta al recipiente interior extraíble de cerámica o material antiadherente, tenga cuidado de que no se raye al entrar en contacto con otros objetos en el lavavajillas.

En particular, si el recipiente interior está hecho de cerámica, espera a que se haya enfriado completamente a temperatura ambiente antes de lavarlo.

5. Accesorios y repuestos

Un buen pote eléctrico le permitirá comprar repuestos si, por ejemplo, el recipiente interior de cerámica o la tapa de vidrio están dañados.

En algunos modelos con el modo de cocción al vapor también encontrarás una parrilla para poner dentro del contenedor.

Como alternativa a la parrilla, en los modelos multifuncionales que también incluyen la cocción de la pasta, encontrará una cesta en forma de colador.

Algunos modelos también tienen una pala extraíble para mezclar el contenido, una taza medidora y varias cucharas y cucharones.

Estos accesorios adicionales pueden marcar la diferencia, especialmente si tiene la intención de utilizar la olla de cocción lenta para la preparación de su risotto.

Libro de cocina

Volviendo a la centralidad del primer factor examinado, es decir, los tipos de cocción y por lo tanto las posibles recetas, un accesorio muy útil que le ayudará en la preparación de los platos es sin duda un libro de recetas, que puede encontrar tanto en línea en los sitios web de los mejores fabricantes como en formato de papel.

De hecho, los fabricantes más establecidos proporcionan tablas o libros de cocina en los que se indican los tiempos de cocción y los tipos de cocción de varias recetas.

Tenga en cuenta que casi siempre encontrará un mínimo de información sobre los tiempos de cocción en los folletos de instrucciones del envase del producto.

Los mejores libros de cocina indicarán varias recetas, tanto para la cocina tradicional de guisos, verduras al vapor, risottos, como para la preparación de recetas refinadas, incluso internacionales, así como postres y salsas especiales.

Es evidente que los libros de recetas reflejarán las posibilidades que ofrece cada máquina.

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